Berichten

Maak je verhaal korter

Hoe maak je een goed verhaal? Maak het korter.

 

Hoe lang moet een verhaal zijn om nog een verhaal genoemd worden?
Niet lang. Het verhaal speelt zich niet af in de woorden, het speelt zich af in de verbeelding van de luisteraar of lezer. Jouw woorden roepen slechts het verhaal op. Wat het minimum aantal woorden dat je nodig hebt om de fantasie op gang te brengen?

Er is het miniverhaal van SF-schrijver Fredric Brown, genaamd Knock:

“De laatste man op aarde zat alleen in een kamer. Er was een klop op de deur….”.

Het verhaal gaat nog een paar alinea’s verder , maar het had hier ook kunnen stoppen.

 

Kan het korter?

Hemingway was een meester van het korte verhaal en verwierf bekendheid met zijn korte verhalenboek In Our Time. Naar verluidt schreef hij om een weddenschap te winnen, een uiterst kort verhaal. Eén zin. 5 woorden (6 in het Engels)

“Te koop, babyschoentjes, nooit gedragen.”

Het is onwaarschijnlijk dat Hemingway dit ook echt heeft geschreven, maar het laat wel zien hoe kort verhalen kunnen worden. De actie gebeurt vooral in ons hoofd.

Measurement

(afbeelding CC0 door qimono)

Korter is beter.

Maar het kost extra tijd om het overtollige te verwijderen. Zoals schrijver Blaise Pascal het in 1851 in een brief verwoordde:

“Ik zou een kortere brief hebben geschreven, maar ik had geen tijd.”

Hoe maak je je eigen verhalen korter?

Schrijf ze op. Ga er dan over met een rode stift. Vraag je voor elke paragraaf af: helpt dit het verhaal vooruit? Als dat niet het geval is, streep het door.

Je beste zinnen zitten misschien in die paragraaf, maar als het de kern van het verhaal niet ondersteunt, schrap het door. Als dat te pijnlijk is, kun je de paragraaf misschien opzij zetten en later bewaren.

Ga nu naar de bijvoeglijke naamwoorden en de bijwoorden. Zijn ze nodig?
Soms wel. 
Bijvoeglijke naamwoorden en bijwoorden kunnen krachtig zijn. Een goed gekozen bijwoord kan een heel verhaal veranderen.

Maar meestal zijn ze overbodig. Als je geen goede reden vindt om ze te bewaren, laat ze dan vallen.

Kunt je herformuleren? Beschrijf je een actie die je ook op het podium kunt uitvoeren? Beschrijf je een dialoog in plaats van die dialoog te geven?

Dubbelcheck je verhaal: heeft het nog een begin, midden en einde? Heeft het nog een boodschap? Zo niet, dan is het mogelijk dat je te veel hebt doorgestreept. Om Einstein te parafraseren:

“Maak je verhaal zo kort mogelijk, maar niet korter.”

(Dit artikel was oorspronkelijk twee keer zo lang)

No Comments :

Geef een reactie :

* Your email address will not be published.

%d bloggers liken dit: